Delfini Del Ponente - Costabalenae.it

Coastal Dolphin Research Project

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Direttamente dagli States…Alex!

Arriva da molto, molto lontano per contribuire allo studio dei Tursiopi del Ponente Ligure. Ecco Alex, grande appassionato di fauna marina…e non solo!

Ciao! Mi chiamo Alex e sarò stagista del progetto Delfini del Ponente per ben 2 mesi, Agosto e Settembre. Sono originario degli Stati Uniti e negli ultimi cinque anni ho vissuto in Indonesia e Australia prendendo parte in diversi progetti di conservazione degli oceani e delle foreste pluviali.

Essendo apneista, sub e ‘protected species observer’, trascorro grande parte del mio tempo osservando e fotografando delfini, balene e altra fauna marina. Spero che alcune delle mie competenze possano essere utili al Progetto di Costa Balenae. Al tempo stesso confido di imparare nuove tecniche e strategie che mi saranno utili in una futura carriera nel campo della conservazione della biodiversità.

Da sempre sono appassionato di cetacei e l’opportunità di partecipare alla ricerca e studio dei loro comportamenti è davvero un sogno che si realizza! Uno degli aspetti che mi interessa maggiormente, è comprendere l’impatto umano su questi organismi e il loro habitat. E allo stesso tempo come le comunità locali possono contribuire positivamente e trarre beneficio da progetti volti alla conservazione della biodiversità.

Spero che alla fine del mio internship avrò una maggiore conoscenza della biologia dei cetacei, delle tecniche di st

udio utilizzate per questi animali in modo da poter utilizzarle nel futuro!

[Alex]

Alex on a sailing boat searching for wildlife

He arrives from very far away to contribute to bottlenose dolphins conservation in western Liguria. Here is Alex, very passionate about wildlife and oceans!

Hi! My name is Alex and I am interning for the Delfini del Ponente Project for August and September. Originally from the United States,  I spent the last five years living in Indonesia and Australia learning about and taking part in the conservation of oceans and rainforests.

As a certified freediver, scuba diver and protected species observer much of my time is spent observing and photographing dolphins, whales, and other marine life. I hope to use some of the skills I have to benefit Costa Balenae while also learning new strategies and techniques in an effort to pursue a career in conservation and activism.

I have always been passionate about Cetaceans and the opportunity to research and document their behavior is a dream come true. I am particularly interested in the human impact on habitat and behavior along with how local communities can positively aid and benefit from conservation initiatives.

I hope that by the end of this internship I will have a deeper understanding of Cetacean biology, have developed stronger wildlife survey skills, and be able to apply my knowledge to future research and conservation projects.

[Alex]

Alex, our American intern, on a boat in the ocean

Loïc…e il team diventa internazionale!

[Eng below] Ecco a voi il primo stagista internazionale, arriva dalla Francia e in pochi giorni ha già visto molte specie nuove per la prima volta…buon segno?

Il mio nome è Loïc Sanchez, ho 24 anni e sono uno studente francese appassionato di natura, in modo particolare di organismi marini. Attualmente studio Ecologia e Biologia degli Organismi alla Facoltà di Scienze di Montpellier. Dopo gli studi spero di continuare nel campo della conservazione della biodiversità e di fare ricerca su questo tema.

Come tantissima altra gente, sono affascinato dai cetacei ed è mio obiettivo e al tempo stesso sogno, poter un giorno lavorare in questo campo per il resto della mia vita. Ovviamente per concretizzare questo sogno, devo migliorare le mie conoscenze sui mammiferi marini e partecipare ad attività legate al loro studio…Quale migliore opzione di quella offerta dagli appassionati biologi del Progetto di Ricerca Delfini del Ponente? E’ un’opportunità molto speciale quella di poter aiutare e partecipare in un progetto che riguarda la conservazione di questi animali, e spero di migliorare le mie capacità grazie a questa esperienza.

Scrivo dopo aver passato un solo giorno in barca, e ho già avvistato specie che non mi sarei mai aspettato di incontrare!  Ora la speranza è di raccogliere la maggior quantità di dati possibili sulla presenza dei delfini tursiopi..dato che Davide ci ha promesso un gelato ogni 10 avvistamenti!

[Loïc]

Our international intern Loic underwater fishing in the Mediterranean

Let’s meet our first international intern. He comes from France and in a couple of days with us, he has already met many new species for the first time…looks like a good start!

My name is Loïc Sanchez, I am a 24-year-old French student who is passionate about nature and especially about marine life. I study Ecology and Biology of Organisms in the Faculté des Sciences, Montpellier, and after my studies I would love to pursue a career in Biodiversity Conservation and to conduct research on this topic.

Just as a lot of people, I am fascinated by Cetaceans and it is my goal, my dream to be able to work on these guys for the rest of my life. To achieve this goal, I need to improve my knowledge about them and to participate in activities linked to them: what better option could I find than participating in a research project conducted by passionate marine biologists, the Delfini Del Ponente Project. It is a very special opportunity to help in a project that concerns conservation, and also to develop my own skills through experience.

I’m writing this after having spent one day on the boat, and I have already seen species I didn’t even expect to see. Now I hope we can collect as much data as possible about Tursiops truncatus, given the fact that Davide said he would offer us gelati each 10 sightings….

[Loïc]

I nostri ricercatori internazionali al rientro da un'uscita ricerca delfini, con un bel tramonto

Non solo delfini…

[Eng below] Durante le nostre uscite per il progetto non solo raccogliamo dati ambientali e sui cetacei, ma ci concentriamo anche su tutta la fauna marina che incontriamo. Fin dalle prime uscite ci siamo imbattuti in numerosissimi uccelli marini: gabbiani corallini, berte maggiori e minori, sule sia adulti che giovani, cormorani e marangoni dal ciuffo e da qualche giorno anche diverse specie di sterne.

Fauna marina: una sterna comune prende il voloFauna marina: Gabbiano corallino fra gabbiani comuni

Numerosi anche i pesci: praticamente ad ogni uscita incontriamo diversi pesci luna, il pesce osseo più Fauna marina: Un pesce luna che si scalda in superficiegrande al mondo, che molte volte rimane a galla su un fianco a riscaldarsi al sole. Durante le uscite primaverili, abbiamo anche incontrato diverse aguglie imperiali, un pesce endemico del Mediterraneo, che sta spostando il suo areale di distribuzione verso la parte più settentrionale del bacino a causa del riscaldamento delle acque.

Un incontro davvero speciale e unico è avvenuto nella giornata del  11 maggio.

A poche centinaia di metri da Capo Mimosa all’improvviso abbiamo notato delle macchie rosse al di sotto della superficie del mare. Avvicinandoci lentamente abbiamo subito capito di cosa si trattasse. Enormi banchi di krill, (piccoli gamberetti rossi). Di solito si trovano molto più in profondità e al largo e sono tra il cibo preferito della balenottera comune.Il Krill, piccolo crostaceo di cui si cibano le balenottere comuni

Animali a parte continua anche la raccolta di macro rifiuti galleggianti, che andando avanti nell’estate stanno diventando sempre più numerosi. Durante l’uscita del 19 luglio il nostro team ha potuto raccogliere 3 palle di plastica, un canotto gonfiabile e due materassini da campeggio della Decathlon.Il team Costa Balenae recupera rifiuti galleggianti

Davide

During our project surveys we do not only collect environmental data and cetacean’s data, but we also focus on all the marine fauna we encounter. From the first surveys we came across numerous seabirds: different species of terns, shearwater, gannet and cormorans!

Un beccapesci incontrato nei survey in Mar Ligure Una berta minore che spicca il volo

We often meet different species of fish: one of the most frequent sighting is Mola mola, the sunfish. It is the biggest among the bony fish and spends a lot of time at the surface feeding or ‘sunbathing’. During the Spring we met Tetrapturus belone, the Mediterranean spearfish, several times. This Mediterranean endemic species, normally found in the central and southern regions, is now expanding its areal due to the higher water temperature in the north.Pesce luna in superficie

A very special encounter was on the 11th of May. A few hundred meters far Capo Mele, we noticed some unusual red spots at the surface. Getting closer, we realised what it was: krill, a small crustacean that forms big schools at depht and far from the coast. It is the favourite food of the fin whale, the second biggest animal in the world!

Now, the sun palloncino ad elio trovato galleggiare sulla superficie dai nostri biologiad part of our encounters. We keep on sighting and collecting big amounts of plastic trash floating at surface. On the 19 July our team collected 3 plastic balls, 2 air mats and an inflatable dinghy!

Davide

Isabel, da Roma con furore!

[Eng below] Conosciamo ora Isabel, la seconda stagista del Progetto!

Isabel, biologa marina che si è unita al Progetto

‘Ciao, sono Isabel, una giovane Biologa Marina romana appassionata di Cetacei!

Già da bambina avevo come sogno quello di poter studiare le profondità di mari ed oceani, tanto più che alla classica domanda “cosa vuoi fare da grande?” la mia risposta, a soli cinque anni, era proprio quella che poi sarebbe diventata il mio percorso di studi e lavorativo!

Pur essendo da poco laureata ho fatto più volte la valigia per poter studiare nel loro ambiente naturale i mammiferi marini, in particolar modo dedicandomi ai tursiopi e alla foto-identificazione. Luogo dove è nato questo grande amore è la Sardegna, dove per diverse estati ho studiato alcune popolazioni di tursiopi, residenti e non.

Ma nel mio cuore il brivido più grande rimane quello dato dal maestoso capodoglio, e dal primo soffio che ho potuto avvistarne nello Stretto di Gibilterra, in Spagna!

Negli ultimi due anni, invece, ho spostato la mia attenzione sullo studio dei parassiti dei Cetacei utilizzandoli come indicatori dell’ecologia e dell’evoluzione di questi meravigliosi mammiferi marini.

Avendo visto e letto del progetto “Delfini del Ponente” di Costa Balenae non ho potuto non incuriosirmi ed appassionarmi ad un nuovo studio in un’area meravigliosa come quella del ponente Ligure, proprio nel Santuario Pelagos; ho deciso così di rifare i bagagli per avere di nuovo l’opportunità di lavorare sul campo e alla elaborazione dei dati relativi alla foto-identificazione tramite il matching dei vari individui. Così eccomi qui, dopo sole due settimane ricche di avvistamenti, pronta a continuare questa esperienza con un team fantastico in un luogo meraviglioso!

Isabel

Let us meet Isabel, second of the interns of our Project!

Isabel sul campo alla ricerca di delfini tursiopi

‘Hello, I’m Isabel, a young Marine Biologist from Rome, passionate about Cetaceans!

Even as a child I had the dream of being able to study the depths of seas and oceans, and to the classic question “what do you want to be when you grow up?” my answer, when I was only five years old, was what would then become my path of study and work!

Even though I have recently graduated from University I packed several times over the years to be able to study marine mammals in their natural environment; in particular I dedicate myself to the bottlenose dolphin studies and their photo-identification. This strong love was born in Sardinia, where for several summers I have studied some populations of bottlenose dolphin.

But in my heart the greatest thrill remains the one given to me by the majestic sperm whale, and by its first blow seen in the Strait of Gibraltar, Spain!

In the last two years, however, I have shifted my attention to the study of Cetacean parasites, using them as an indicator of the ecology and evolution of these marvelous marine mammals.

Having seen and read about the “Delfini del Ponente” project by Costa Balenae, I was really interested in this new study conducted in such a marvelous area like the one of the western Liguria, right in the Pelagos Sanctuary; so I decided to do my bags again in order to have the opportunity to participate to this beautiful project,  going back on field work  and improving my abilities related to the photo-identification process and to the matching of the individuals. So here I am, after only two weeks full of sightings, ready to continue this wonderful experience with a fantastic team in a wonderful place!

Isabel’

 

 

 

Valentina, la nostra prima intern!

[eng below] Il progetto Delfini del Ponente ospita ogni mese giovani Biologi o ragazzi con l’intenzione di intraprendere una carriera nel campo dei cetacei. Gli stagisti hanno la possibilità di fare un’esperienza sul campo, approfondire le loro conoscenze e al tempo stesso contribuire con noi alla conoscenza dei tursiopi che abitano le acque del Ponente Ligure. Conosciamo insieme Valentina, che ha trascorso con noi il mese di luglio!

Valentina, la nostra prima intern, con un pinguino

‘Salve a tutti amanti dei delfini, mi chiamo Valentina Caserta e sono una Biologa Marina, laureata all’Università di Bologna. Il mare e le sue creature sono sempre stati la mia grande passione fin da bambina, cioè da quando mi hanno regalato il mio primo pupazzo a forma di delfino comune! Da quel tempo la mia passione per delfini e balene non è mai cessata, anzi si è alimentata fino a spingermi negli angoli più remoti del mondo pur di assistere allo spettacolo che solo loro sono in grado di donare. Turchia, Isole Falkland, Galles, Caraibi, Australia sono i luoghi che mi hanno ospitato durante la mia ricerca spasmodica delle specie più incredibili. Ogni tanto è stata dura, ma la mia passione mi ha permesso di superare ogni difficoltà e legare splendidi rapporti con ottimi amici, fanatici di Cetacei come me.

Dopo tanto tempo in giro per il mondo, ho deciso di fermarmi per vedere cosa ha da offrire il nostro Bel Paese, i cui mari meravigliosi, compagni preziosi delle mie vacanze infantili, hanno alimentato anno per anno la mia passione per l’ambiente marino. Tra le grandi organizzazioni italiane, la mia scelta è ricaduta su Costa Balenae e i suoi giovani biologi, il cui dinamismo ed entusiasmo nell’approfondire uno dei grandi misteri del Santuario PELAGOS mi hanno invogliato a mettere le capacità acquisiste nei miei viaggi a loro disposizione; nella speranza di dare anche un piccolo contributo all’avviamento di questo ambizioso progetto in erba.

[Valentina]

 

Each month, Delfini del Ponente research project hosts young Biologists or future researchers for a unique experience. Our interns have the possibility to experience field data collection, data analysis while contributing to a greater knowledge of bottlenose dolphins in the Western Ligurian Sea. Let’s meet Valentina, who spent with us the month of July!

‘Hello Cetacean fanatics, my name is Valentina Caserta, I’m a Marine Biologist graduate at the University of Bologna. The sea and its creatures have always been my greatest passion since I was a little girl who received her first common dolphin cushion! My passion for dolphins and whales never ceased from that day. On the contrary, it has been fed until bringing me to the end of the world in order to attend the greatest show that only Cetaceans can donate. Turkey, Falkland Islands, Wales, Caribbean, Australia are the countries that hosted me during my spasmodic quest about the most spectacular cetacean species. It was tough, but my passion allowed me to move over and tight up amazing friendships with very good people from all over the world, fanatics just like me!

After a long time travelling the world, I decided to stay and look for opportunities in my own country, which beautiful seas were precious companions during my childhood holidays and fed my passion for marine environment year after years. Among the great Italian organizations, I chose Costa Balenae and its young biologists, because I am stunned from their enthusiasm and dynamism to undertake this great project and unveil one of the greatest mysteries of the PELAGOS Sanctuary. I decided to put under their service my expertise, hoping that my trips and experience could give even a little contribution to start this ambitious brand new research project.

[Valentina]

 

Finalmente le divise!

Divise del Progetto di ricerca Delfini del Ponente[Eng below] Finalmente possiamo orgogliosamente dirvi che abbiamo le divise del Progetto!

Le abbiamo indossate per la prima volta sabato 14 e…abbiamo incontrato un grosso gruppo di circa 30 delfini! Che dire…non male come inaugurazione!

Ringraziamo di cuore M&S Marine Store  per aver sponsorizzato le nostre magliette e La Publiemme per averle realizzate con rapidità ed efficienza!

 

Le nostre nuove divise del progetto di ricerca

Finally we can proudly say we have a Project uniform!

We wore them for the first time on Saturday 14th, when we also

spotted a huge group of about 30 bottlenose dolphins…Not bad as an opening!

We are grateful to M&S Marine Store for sponsoring our t-shirt and to La Publiemme for making them great!

 

Le nostre Biologhe in azione alla ricerca dei delfini

Conferenza Stampa del Progetto

Giovedì 26 giugno è stato ufficialmente presentato alla Camera di Commercio di Imperia il progetto di ricerca Delfini del Ponente. Erano presenti giornalisti, sponsors e studenti. Ecco una breve intervista a Barbara, Presidente di Costa Balenae, ed Elena, Biologa marina della Cooperativa, realizzata da Riviera Time.

On the 26th of June, the Project Delfini del Ponente was officially launched at the Camera di Commercio in Imperia. Several journalists, sponsors and students attended the press conference. At the link, a brief interview by Riviera Time to Barbara Nani, President of Costa Balenae, and Elena Fontanesi, marine Biologist, explaining the Project.

Un progetto per sapere tutto sui delfini del Ponente ligure

 

Avvistamento del 20/06

[Eng below] Io (Elisa) e i miei colleghi (Elena ed Enrico) con un gruppo di circa una decina di tursiopi il 20 di giugno.

Dopo tre ore di ricerca senza sosta cercando di scorgere pinne, soffi o spruzzi finalmente li avvistiamo vicino all’isola Gallinara, una zona che frequentano spesso.

Delfino tursiope davanti all'isola Gallinara

Nel gruppo c’era un cucciolo con le pieghe fetali chiaramente visibili. Pensiamo fosse un gruppo di femmine che di solito si associano se ci sono dei piccoli.

Li abbiamo avvicinati di lato, procedendo nella loro stessa direzione in modo da ridurre il disturbo e fotografare la pinna dorsale: elemento fondamentale per identificare i singoli individui.

Cucciolo di delfino tursiope fra adulti

Dopo aver raccolto tutti i dati scientifici ci siamo allontanati lasciandoli alla loro attività.

Dovrei essere abituata a trovarmi a pochi metri da questi bellissimi delfini costieri tuttavia ogni volta mi viene la pelle d’oca come se fosse il mio primo avvistamento!

[Elisa Allione]

 

Me (Elisa) and my colleagues (Elena and Enrico) with a group of about 20 bottlenose dolphins on June the  20th.

After three hours of non-stop research looking for fins, blows or splashes we finally spotted them nearby Gallinara Island, a zone they often haunt.

Due delfini tursiopi che mangiano vicino alla Gallinara

There was a calf with fetal folds clearly visible on its body. We believe it was a group of females that usually associate when there are calves.

We approached them on their side, moving in their same direction to lessen disturbance and take photographs of the dorsal fin: a key element that enables us to identify each dolphin.

Delfini tursiopi in mar Ligure

After collecting all the scientific data we left the group to their activities.

I should be used to be close to these beautiful coastal dolphins but every time they give me goosebumps as it was the first time!

[Elisa Allione]

In diretta dal survey!

Biologi in mare con delfini stenelle

Ecco i nostri ricercatori Elena, Elisa, Enrico e Davide durante un avvistamento di due stenelle molto giocose! Nella stessa giornata abbiamo incontrato un gruppo di una decina di tursiopi proprio davanti all’isola Gallinara. Abbiamo foto-identificato tutti gli individui in modo da incrementare il nostro catalogo.

 

Our Biologists Elena, Elisa, Enrico and Davide during a sighting of two friendly striped dolphins! On that same day we encountered a group of around 10 bottlenose dolphins very close to Gallinara Island. We photo-identified them to increase our catalogue.

Senza speranze finché…

[Ita in fondo] La mattina del 25 aprile abbiamo ricontrollato le meteo quella decina di volte, indecisi se fare un tentativo in mare o lasciar perdere e andare a festeggiare l’importante data con qualche grigliata a casa di amici. Come presumibile, non ci siamo lasciati vincere dal pessimismo delle previsioni e per le 14 eravamo sul gommone: Davide, Federica ed io (Elena). Il mare non era quello che si può definire olio, anzi! Infatti dopo una mezz’ora di survey eravamo quasi dell’idea di rientrare…ma, come ben si sa, ‘chi la dura la vince’!

delfini davanti Aregai

Ci stavamo muovendo verso la secca di Santo Stefano, al largo di Aregai, quando Davide col binocolo vede dei grossi spruzzi, ripetuti. ‘Un tonno o un pesce spada’ è stato il pensiero di tutti e tre…ma i salti continuavano, come a dire: ‘Sveglia, siamo qui!’  Deviamo dal nostro transetto, direzione mare aperto, e avvicinandoci iniziamo a intravedere la sagoma tipica del tursiope che salta..e che salti!! Forza, è la volta buona!

Delfini vicino a Bussana

In pochi istanti ci troviamo circondati da questi splendidi animali, sono sparsi su un’area piuttosto vasta, si muovono a gruppetti e sono attivissimi. Davide al timone, Elena con la macchina fotografica pronta e Federica da spotter, la formazione è  schierata per iniziare con la foto-ID. Cerchiamo di raggiungere tutti i delfini e fotografarne la dorsale, le onde non ci aiutano ma ci rendiamo presto conto che sono almeno 15-20 tursiopi! Uno, molto curioso, ci passa sotto al gommone guardandoci. Altri poco più distanti saltano, tirano fuori la pinna caudale, interagiscono fra loro.

Seguiamo gli animali spostandoci tra i vari gruppi per una mezz’ora  e li lasciamo all’altezza di Arma di Taggia.   Che emozione, il primo incontro del Progetto Delfini del Ponente!

[Elena]

 

Coda di tursiope con barca a vela

On the morning of 25th of April we were checking the weather conditions for the 10th time in an hour, deciding if it was worth giving a chance to the survey or it was more appropriate to give up with the dolphins and join some friends’ bbq.

As expected, after some discussions, at 2 pm the three of us, Davide, Federica and I (Elena), were on bord the Yacht Club Imperia zodiac. The sea was all but calm, and the use of binoculars was not easy at all. I guees we were all thinking the same : ‘ Let’s try for some more minutes and then go back on land, no chance to see anything today!’. We were moving close to the ‘Santo Stefano shoal’, off Aregai, when Davide exclaimed:’ Something is jumping, out there! Possibly a tuna or a sword fish!’ But the jumps continued as telling us: ‘Come on, we’re here!’

Delfini tursiopi sulla Secca di Santo Stefano

So we moved out  our transect to get closer the splashes, and soon we could the the profile of a big dolphin out of the water making incredible jumps: a bottlenose! We realised we were in between something like 15-20 dolphins spread in a big area, very active and playful and divided in several subgroups. Davide at the steering, Elena with the camera ready and Federica spotting the dolphins in between the waves, we were definitely ready for some photo-ID! We spent about half an hour moving in between the groups, collecting photos of the dolphins’ dorsal fins. Some of them were socialising, some others were travelling and one came close to our zodiac and gave a good look at us…we were not the only curious out there!

What a great start for Delfini del Ponente research project!

[Elena]

Delfini che giocano fra le onde

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